Armstrong, Lance

Lance Armstrong foi um ciclista norte-americano que se tornou campeão mundial e venceu sete edições do Tour, embora estas sete vitórias lhe tenham sido retiradas devido à confissão de uso de doping.

Biografia de Lance Armstrong

Lance Armstrong foi o ciclista que mais marcou a viragem de milénio no ciclismo mundial pelas sete edições consecutivas que ganhou no Tour e que foram forjadas pela confissão que fez relativamente ao recurso ao doping que fez durante o seu percurso enquanto ciclista e que o fez perder todas as conquistas no Tour. Nasceu no Texas, em Setembro de 1971, uma das individualidades mais fortes do desporto norte americano e uma das personalidades que mais marcou o público neste virar de século pela sua passagem pelo topo, o lado menos bom de lidar com um cancro e voltar ao topo com a utilização de “doping”. Tem uma fundação de luta contra o cancro, a LiveStrong Fundation.

Iniciou-se no triatlo nas camadas jovens mas concentrou-se no ciclismo e em 1992 começa o profissionalismo na equipa Motorola. Depois de quatro vitórias no seu ano de estreia profissional em 1993 consegue os seus primeiros triunfos importantes. Vence a prova de fundo do campeonato nacional e participa pela primeira vez na Volta a França, onde triunfa na 8ª etapa com chegada a Verdun, desistindo pouco depois da prova. Sagra-se campeão mundial na cidade de Oslo. Em 1994, fica em 2º na Liege-Bastogne-Liege e na Classica San Sebastian e volta a não terminar a Volta a França. Em 1995, consegue terminar pela primeira vez a Volta a França e conquista mais uma etapa na prova. Aproveita a boa forma da prova francesa e vence a Clássica San Sebastian. No ano de 1996, termina o Paris-Nice e a Liege-Bastogne-Liege na 2ª posição. Tão bons resultados ao longo destes anos geraram interesse noutras equipas e a Cofidis anunciou a contratação do atleta para a época de 1997, contudo houve um volte-face na vida de Armstrong. Foi-lhe diagnosticado um cancro testicular e tinha que abandonar a prática desportiva para que a recuperação decorresse da melhor forma. Venceu a luta contra o cancro e voltou aos treinos, tendo conseguido arranjar um lugar dentro de uma equipa americana, a US Postal. No ano de 1998, corre na Volta a Espanha e termina no 4º lugar da geral. Em 1999, venceu a primeira Volta a França, tendo conseguido sete triunfos conseguidos na prova francesa, fazendo desta corrida, o único objectivo do ano. Em todas as edições, ganhou etapas e a concorrência nunca sentiu estar perto de retirar a liderança, à excepção do ano de 2003. Com uma direcção de ferro e uma equipa orientada para levar o líder sempre nas melhores condições, Armstrong conseguiu levar as suas conquistas adiante.

Retirou-se em 2005 mas voltou no ano de 2009, pelas mãos do seu anterior director desportivo Johan Bruyneel, que estava na equipa da Astana. Não regressou às vitórias, quedando-se pelo terceiro lugar da geral, a última vez no pódio da Volta a França. Em 2010, formou uma equipa americana, a Radio Shack para que conseguisse chegar a uma última vitória no Tour mas sem sucesso, fruto de azares e de quedas que o fez terminar longe dos primeiros classificados. Acabaria por terminar a carreira em 2011. Em 2012, a agência anti-doping americana investigou as performances do ciclista e concluiu que fez utilização de substâncias dopantes no decorrer da carreira e decidiu bani-lo da prática desportiva para a vida inteira. Todas as vitórias a partir de 1999 foram-lhe retiradas. Além das vitórias do Tour, foram-lhe retiradas entre outras, a medalha de bronze na prova de contra-relógio dos Jogos Olimpicos de 2000, duas vitórias na classificação geral do Dauphine Libere e uma vitória na geral da Volta a Suiça. Lance Armstrong não recorreu das decisões tomadas e em 2013, deu uma entrevista que confirmava o uso de substâncias dopantes nos anos em que venceu o Tour.

Existem alguns livros, filmes e documentários baseados na vida e carreira enquanto atleta de Lance Armstrong.

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