Monotrémato

O conceito de monotrémato (ou monotremata) refere-se a um grupo de animais mamíferos com uma característica peculiar: são ovíparos, ao contrário dos restantes mamíferos, que são vivíparos. É um grupo constituído por poucas espécies que se pensam existir há vários milhões de anos. Os monotrématos incluem-se no grupo dos mamíferos porque, apesar de se reproduzirem através da postura de ovos, apresentam mais semelhanças com os restantes mamíferos do que com outros grupos animais, como por exemplo a presença de pêlo como revestimento e o facto de as fêmeas amamentarem as suas crias. De notar que as fêmeas não possuem mamilos. O leite é produzido pelas glândulas mamária e libertado para o exterior por poros dilatados.

Espécies

O ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) é um monotrémato existente apenas na Oceania e que possui um bico córneo. A forma das suas patas e cauda, bem como a presença de membranas entre os dedos, facilitam a deslocação do ornitorrinco na água – trata-se de um animal que ocupa os ambientes terrestre e aquático, alimentando-se principalmente de invertebrados aquáticos.

Além do ornitorrinco, os monotrématos incluem os equidna (Tachyglossus sp.). Na Natureza surge apenas na Oceania, tal como o ornitorrinco, tem o corpo coberto de espinhos e possui um bico alongado. Alimenta-se, por exemplo, de formigas.

Origem e evolução

Considerando as suas características tão particulares, os registos fósseis e o facto de terem uma distribuição geográfica restrita, pensa-se que os monotrématos constituem um grupo que sofreu uma evolução muito própria. As espécies pertencentes a este grupo não deverão ter sofrido alterações significativas nos últimos milhões de anos, ao contrário do que aconteceu com outros mamíferos.

Referências bibliográficas

– Cassan, F (2009). Mamíferos. Barcelona – Buenos Aires: Editorial Sol.

– Rosalino, L., Rosalino, C. Estratégias de Reprodução dos Mamíferos. Disponível: http://naturlink.sapo.pt/Natureza-e-Ambiente/Fauna-e-Flora/content/Estrategias-de-Reproducao-dos-Mamiferos?bl=1&viewall=true. Acedido 26/07/2015.

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