Microbiologia

A microbiologia é a área da biologia que estuda os microrganismos. Compreende a virologia, a bacteriologia, a algologia, a micologia e a protozoologia (…)

Conceito de Microbiologia

A microbiologia é a área da biologia que estuda os organismos de dimensões microscópicas – os microrganismos – e compreende a virologia, a bacteriologia, a ficologia (ou algologia), a micologia e a protozoologia.

Suspeitou-se a existência de entidades vivas invisíveis ao olho humano desde a antiguidade. Contudo, a confirmação dessa existência só aconteceu em 1674, quando Antoni van Leeuwenhoek, um comerciante de tecidos holandês, criou o primeiro microscópio. Com esse aparelho, van Leeuvenhoek visualizou uma enorme diversidade de organismos microscópicos, “animáculos” móveis ou imóveis e de diversas formas, em amostras de água e saliva, entre outras. No entanto, o papel dos microrganismos nas doenças humanas e animais só foi identificado mais tarde, no século XIX, através das experiências de Robert Koch e Louis Pasteur.

Alguns dos principais acontecimentos e descobertas na área da microbiologia:

1674 – Antoni van Leeuwenhoek cria o primeiro microscópio;

1796 – Edward Jenner desenvolve a primeira vacina: a vacina contra o vírus da varíola;

1850 – Pierre Rayer e Casimir Davaine descobrem o agente responsável do carbúnculo (antraz);

1857-1858 – Louis Pasteur estuda a fermentação (lática e alcoólica);

1867 – Joseph Lister realiza a primeira cirurgia asséptica;

1875 – Robert Koch desenvolve técnicas de fixação e coloração de bactérias;

1877 – Charles Chamberland, colaborador de Louis Pasteur desenvolve o método de esterilização por calor húmido sob pressão (autoclavagem); John Tyndall desenvolve o processo de esterilização que será mais tarde designado por tindalização;

1880 – Alphonse Laveran descobre o Plasmodium sp., o parasita responsável pela malária (ou paludismo);

1881 – Louis Pasteur desenvolve a vacina contra o carbúnculo; Robert Koch desenvolve métodos de isolamento de microrganismos em meio sólido;

1882 – Robert Koch identifica a bactéria, Mycobacterium tuberculosis, responsável pela tuberculose; Walther e Fanny Hesse desenvolvem um meio de cultura com ágar;

1883 – Robert Koch identifica a bactéria, Vibrio cholerae, responsável pela cólera;

1884 – Louis Pasteur desenvolve a vacina contra a raiva; Hans Gram desenvolve o método de coloração diferencial das bactérias conhecido como coloração de Gram; Robert Koch formula os postulados de Koch;

1885 – Theodor Escherich identifica a bactéria Escherichia coli;

1887 – Julius Petri cria a caixa de Petri;

1894 – Alexandre Yersin e Shibasaburo Kitasato identificam a bactéria Yersinia pestis responsável pela peste negra;

1898 – Martinus Beijerinck descobre os vírus;

1920 – Albert Calmette e Camille Guérin desenvolvem a vacina contra a tuberculose – Bacillus Calmette-Guérin ou BCG;

1929 – Alexandre Fleming descobre a penicilina;

1944 – Albert Schatz e Selman Waksman descobrem a estreptomicina;

1969 – Thomas Brock descobre a bactéria termorresistente, Thermus aquaticus, no parque de Yellowstone;

1980 – A Organização Mundial da Saúde declara a varíola erradicada;

1981 – É disponibilizada pela primeira vez a vacina recombinante contra a hepatite B;

1983 – Luc Montagnier e Robert Gallo isolam e identificam o vírus HIV;

1984 – É sequenciado o genoma do vírus HIV;

1988 – A DNA polimerase proveniente de T. aquaticus é utilizada na técnica de amplificação de DNA, reação em cadeia da polimerase (PCR);

1997 – É descoberta a bactéria Thiomargarita namibiensis, a maior bactéria já descrita.

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References:

  • Dedet, J. P. (2007). La microbiologie, de ses origines aux maladies émergentes. Paris: Dunod.
  • Fonseca, A. F. (1998). História da Microbiologia. In: Ferreira, W. F. and Sousa, J. C. Microbiologia – Volume 1. Lisboa: Lidel. p1-11.
  • Prescott, L. M. et al. (2010). Microbiologie. 3rd ed. Bruxelles: de Boeck. p1-17.
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