Metazoário

Apresentação dos Metazoário, um grupo de seres eucariotas que inclui quase todos os animais; apresentação das suas principais características (…)

O grupo dos metazoários ou Metazoa inclui quase todos os animais. Algumas formas rudimentares que não chegam a formar tecidos ou órgãos especializados como as esponjas, por exemplo, não são agrupados nos Eumetazoa (animais com verdadeiros tecidos).

Os metazoários são animais eucariotas, pluricelulares, com órgãos e sistemas de órgãos que se estruturam contribuindo para um nível de especialização que pode variar desde o mais simples, como nos cnidários (medusas, corais, etc.) ao mais complexo e organizado, como nos mamíferos.

Simetria radiada: Medusas e corais

Os metazoários mais simples apresentam simetria radiada (Radiata), como os cnidários. Estes animais são diblásticos, ou seja, possuem apenas duas camadas embrionárias de células, a ectoderme e a endoderme. A digestão ocorre numa cavidade gastrovascular. Possuem células especializadas na epiderme com função de defesa – os cnidócitos. Podem ocorrer em forma de pólipo (semelhante a uma coroa) ou de medusa (em forma de campânula).

Simetria bilateral – Aparecimento do celoma

Dentro dos animais com simetria bilateral podemos distinguir entre os que não possuem celoma (acelomados), os que têm um pseudoceloma e os que desenvolveram um verdadeiro celoma no decurso da evolução. Mas o que é o celoma? O celoma é uma cavidade muito importante preenchida de líquido, que surgiu nos animais mais complexos e que permitiu estabelecer uma separação entre os órgãos internos e a parede do corpo. É uma cavidade embrionária no seio da mesoderme e completamente delimitada por ela. Esta estrutura protege e rodeia os órgãos internos e, nos adultos, constitui as membranas protectoras, como o peritoneu ou a pleura.

Animais acelomados – Simetria bilateral e sem celoma

Aqui podemos encontrar os vermes achatados, grupo dos Platelmintes, como a planária. Estes animais não têm celoma, possuem o corpo achatado, um tubo digestivo incompleto (apenas com uma abertura; não há boca e ânus em aberturas diferentes) e ausência de sistemas circulatório e respiratório. Possuem, no entanto, umas células especializadas na excreção, as células-flama. São o primeiro grupo de animais triblásticos a surgir, pois possuem três camadas de células embrionárias, a ectoderme, a mesoderme e a endoderme. São ainda animais protostómios, ou seja, a boca definitiva é originada a partir da boca embrionária.

Animais pseudocelomados – Simetria bilateral e com pseudoceloma

As formas de animais pseudocelomados compreendem os organismos do grupo dos Nematelmintes, Nematodes ou vermes de corpo cilíndrico. Incluem animais como os oxiúros, as lombrigas ou a filária. O corpo destes organismos pode ser cilíndrico ou filiforme, possuem um tubo digestivo completo, com uma abertura para a boca e outra abertura correspondente ao ânus. Os sistemas circulatório e respiratório estão também ausentes nestes organismos. Possuem um pseudoceloma, ou seja, é uma cavidade formada entre a endoderme e a mesoderme. Note-se que o verdadeiro celoma se forma integralmente na mesoderme. São ainda organismos protostómios e triblásticos.

Animais celomados – Simetria bilateral e com celoma

Dentro dos animais com verdadeiro celoma, podemos encontrar organismos protostómios e triblásticos, como os moluscos (polvos, lulas), os anelídeos (minhocas, sanguessugas), e os artrópodes (aranhas, caranguejos, borboletas), ou organismos deuterostómios (o blastóporo origina o ânus, abrindo-se a boca definitiva na extremidade oposta do tubo digestivo) e triblásticos, como os equinodermes (ouriços e estrelas-do-mar) e os cordados (ascídias, anfioxo, vertebrados).

Os moluscos possuem um corpo mole e não segmentado (não possui metâmeros ou unidades que se repetem e contém todos os órgãos essenciais). O corpo divide-se em manto, pé e massa visceral. Possuem uma estrutura membranosa que contém fiadas de dentes finos e córneos – a rádula. Serve para raspar e dilacerar os alimentos. São protostómios e triblásticos.

Os anelídeos possuem o corpo segmentado, razão pela qual têm a aparência de um corpo constituído por diversos anéis que surgem repetidos. Ocorre já, a partir destes animais, um sistema circulatório fechado (o sangue circula sempre dentro dos vasos sanguíneos). Possuem sedas, filamentos compostos por quitina que auxiliam na fixação ao solo durante a locomoção. Também são animais protostómios e triblásticos.

Os artrópodes possuem um exosqueleto rígido composto por quitina e apêndices articulados. São também caracterizados pela posse de um corpo segmentado. São igualmente animais protostómios e triblásticos.

Os equinodermes constituem o primeiro grupo de animais deuterostómios a surgir. Nos adultos, a simetria é radiada. O interior destes animais é composto por um endosqueleto formado por placas calcárias. Possuem um sistema ambulacrário único que é um sistema de canais por onde a água é conduzida e que os ajuda a movimentarem-se, através de movimentos de acumulação e esvaziamento de água nos apêndices locomotores. São também triblásticos.

Os cordados são animais deuterostómios com simetria bilateral. Possuem notocórdio (estrutura embrionária correspondente à coluna vertebral nos vertebrados adultos). Os embriões de todos os cordados possuem fossetas branquiais na faringe, as branquias ou guelras que permanecem, por exemplo, nos peixes adultos.

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References:

Kardong, Kenneth. (2006). Vertebrates – Comparative Anatomy, Function, Evolution. 4th Edition. McGraw-Hill.

Brusca, Richard C.  and Brusca, Gary J. (2002). Invertebrates. Sinauer Associates, 2ª Edição.

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