Glícido

Conceito de Glícido: Os Glícidos são compostos orgânicos ternários, ou seja, constituídos por carbono, oxigénio e hidrogénio, e estão presentes em…

Conceito de Glícido

Os Glícidos são compostos orgânicos ternários, ou seja, constituídos por carbono, oxigénio e hidrogénio, e estão presentes em abundância nos organismos animais e vegetais. Nos glícidos, os átomos de hidrogénio e oxigénio apresentam-se combinados na proporção de dois para um tal como na água, particularidade esta que os torna também conhecidos como hidratos de carbono. Esta designação é, contudo, errónea dado que existem outros compostos orgânicos que não os glícidos que também apresentam a mesma proporção de átomos de hidrogénio e de oxigénio.

Podem ser distinguidos três grupos principais de glícidos:

  • Monossacarídeos: glícidos que não se hidrolisam tais como a glicose, a galactose, a levulose, a ribose, a desoxirribose, entre outros;
  • Oligossacarídeos: glícidos hidrolisáveis que resultam da ligação de dois a dez monossacarídeos, sendo exemplos a sacarose, a maltose ou a lactose;
  • Polissacarídeos: glícidos hidrolisáveis que são polímeros de monossacarídeos, isto é, que resultam da ligação de muitas moléculas de monossacarídeos, sendo exemplos o amido, o glicogénio e a celulose.

As funções principais dos glícidos nos organismos são as seguintes:

  • os glícidos são moléculas ricas em energia utilizada na respiração celular; muitos monossacarídeos são utilizados directamente para produção de energia; diversos oligossacarídeos e polissacarídeos constituem reserva energética como são os casos da sacarose, do amido e do glicogénio;
  • alguns glícidos como a celulose, a quitina, entre outros, desempenham importantes funções estruturais nas plantas e em alguns animais.
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