Espécies de Epífitas

Conceito de Espécies de Epífitas: Espécies de epífitas são o conjunto de indivíduos de diversas espécies que apresentam uma estratégia de vida epífita…

Conceito de Espécies de Epífitas

Espécies de epífitas são o conjunto de indivíduos de diversas espécies que apresentam uma estratégia de vida epífita. Epífita é a denominação atribuída a plantas que adotaram como estratégia de vida viver sobre outras plantas, no entanto, não obtêm o seu alimento a partir dessas plantas hospedeiras.

Esta estratégia de vida está associada a muitas espécies existentes em clima tropicais, as plantas, devido há dificuldade em obter luz solar a partir do solo, começaram a trepar uma pelas outras de forma a obterem a luz que precisavam para viver. Ao fim de algum tempo essas plantas habituaram-se a viver sobre outras, usando-as apenas como suporte.

As espécies, com este estilo de vida, não necessitam de solo para sobreviver, tendem a fixar-se em zonas com elevada altitude de forma a obterem a luz solar. Por esse motivo apresentam um porte pequeno e na maior parte das vezes as suas raízes encontram-se atrofiadas deixando de realizar a absorção dos nutrientes necessários às plantas.

Uma vez que as suas raízes não lhes permitem fixa-se no solo para obter os sais minerais e a humidade, estas plantas necessitaram de desenvolver adaptação, a nível fisiológico e anatómico, que lhes permita sobreviver. As suas flores ou inflorescências também sofreram modificações para que a reprodução fosse facilitada. Apesar de não necessitarem das raízes para se fixarem no solo estas espécies podem utilizar pequenas raízes para absorverem matéria orgânica em decomposição, que se encontra presente no substrato onde se fixaram. Esta decomposição é realizada por fungos que estão associados as plantas epífitas.

As epífitas são muito importantes para o seu ecossistema, estas formam uma quantidade de biomassa muito superior à produzida pelas árvores que servem de habitat a estas espécies, também servem de alimento a várias espécies de aves e fornecem um habitat a muitos invertebrados e fungos.

Estas espécies são de grande importância nos ecossistemas, podendo servir de indicadores ecológicos, pois são muitas vezes usadas para indicar variações climáticas, assim como a presença de fontes de poluição. Algumas espécies apresentam um grande potencial económico, devido às suas cores e ao aspeto das suas flores, em particular as pertencentes às famílias Orchidaceae e Bromeliaceae. Os fetos são outro grupo de espécies muitas vezes considerados epífitas pois colonizam habitats onde praticamente não existe solo, uma vez que podem ser encontrados em solos muito rochosos ou mesmo em algumas árvores.

Exemplo de algumas espécies de plantas epífitas:

  • Acanthostachys strobilacea
  • Aechmea distichantha
  • Bilbergia distachia
  • Campyloneurum nitidum
  • Coppensia bifolia
  • Epiphyllum phyllanthus
  • Lepismium warmingianum
  • Microgramma squamulosa
  • Miltonia flavescens
  • Monstera deliciosa
  • Peperomia catharinae
  • Philodendron bipinnatifidum
  • Phoradendron linearifolium
  • Pleopeltis hirsutissima
  • Polypodium polypodioides
  • Rhipsalis cereuscula
  • Rumohra adiantiformis
  • Syngonium affine
  • Tillandsia recurvata
  • Trichocentrum pumilum
  • Vriesea neoglutinosa
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References:

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