Estrela de Neutrões

Conceito de Estrela de Neutrões

Estrela de Neutrões é designação dada a um objecto estelar de pequenas dimensões mas extremamente compacto e que surge no final da vida de estrelas com massa superior a 8 massas solares. No final da sua vida, as estrelas de grande massa explodem, deixando atrás de si um resto estelar que entra em colapso gravitacional, formando uma estrela de neutrões. Esta estrela de neutrões pode ter uma massa entre uma e duas massas solares concentrada num espaço que não vai além dos 10 km de diâmetro. Nestas condições, a pressão é tão elevada que os protões e os electrões se juntam para formar neutrões – nesta situação, a estrela de neutrões é como que um gigantesco núcleo atómico, suportado pela pressão de degeneração dos neutrões.

A maior massa possível de uma estrela de neutrões não está perfeitamente definida mas acredita-se que se situe entre duas e três massas solares. A partir deste limite, a pressão de degeneração dos neutrões deixa de ser suficiente para suportar a gravidade e a estrela entra em colapso, formando uma objecto ainda mais exótico: um buraco negro.

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