Ano-Luz

Conceito de Ano-Luz

A expressão Ano-Luz designa a distância percorrida, no vácuo, pela luz num ano e é igual a 9,46 x 1015 metros (o que equivale a cerca de 300.000 km por segundo). É uma unidade de medida muito utilizada na medição das grandes distâncias no Espaço. Por exemplo, a estrela mais próxima do Sol (a Próxima Centauri) está a aproximadamente 4,24 anos-luz de distância, a estrela mais brilhante do céu (a Sírius) está a cerca de 8,58 anos-luz e a nossa galáxia (a Via Láctea) tem cerca de 100 mil anos-luz de diâmetro.

Uma implicação interessante da velocidade da luz é o facto de que quando olhamos uma estrela ou qualquer outro objecto astronómico distante não o estamos a observar como é exactamente nesse momento mas como era quando a luz partiu dele – por exemplo, se olharmos para Andróeda, a galáxia mais próxima de nós, não a estamos a ver como é hoje mas sim como era há 2,54 milhões de anos luz, ou seja há tantos anos como aqueles que a luz dela proveniente demorou a chegar até nós.

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