Bem

Apresentação do conceito de Bem; bens livres vs. bens económicos; diferentes tipos de classificação dos bens económicos…

Conceito de Bem

Do ponto de vista da economia, um bem é algo, material ou imaterial que, quando utilizado ou consumido, satisfaz uma necessidade concreta sentida pelo Homem. Uma refeição é um bem porque satisfaz uma necessidade concreta quando é consumida: neste caso a necessidade fisiológica de alimentação. Da mesma forma, o trigo é também um bem na medida em que satisfaz uma necessidade concreta quando é utilizado como matéria-prima na produção de farinha para posteriormente ser utilizada no fabrico de pão e de outros bens.

O conceito de bem está, desta forma, directamente relacionado com o conceito de utilidade dado está não é mais do que a satisfação ou prazer que os consumidores retiram do consumo ou utilização de determinado bem.

Bens Livres vs. Bens Económicos

Sempre que estes bens existam na Natureza em quantidade ilimitada ou pelo menos superior à quantidade necessária para satisfazer as necessidades existentes (por exemplo o ar respirável ou a luz do Sol), diz-se que estes bens são livres. Contudo, a grande maioria dos bens existe em quantidade limitada ou insuficiente para satisfazer todas as necessidades humanas, ou seja, são escassos. Neste caso diz-se que estes bens são bens económicos e passam a adquirir um determinado preço. Por exemplo, há algumas dezenas de anos os lugares de estacionamento nas grandes cidades eram superiores às necessidades – neste caso o bem lugar de estacionamento era livre e, portanto gratuito. A partir do momento em que os lugares de estacionamento começaram a ser escassos, este passaram a ter um preço, isto é, deixaram de ser livres para passarem a constituir um bem económico.

Classificação dos Bens Económicos

No caso dos bens económicos, estes podem ser classificados de diferentes formas, entre as quais as seguintes:

– Quanto à sua duração (duradouros / não duradouros): Consideram-se bens duradouros quando podem ser utilizados mais do que uma vez como por exemplo um carro, o vestuário, a casa e as máquinas; consideram-se bens não duradouros aqueles que apenas podem ser utilizados uma vez tais como os alimentos, os combustíveis ou os serviços.

– Quanto à sua função (bens de produção / bens de consumo): Os bens de produção (também designados por factores produtivos) são aqueles que se utilizam para a produção de outros bens tais como as matérias primas e os equipamentos; os bens de consumo são bens que satisfazem directamente as necessidades humanas, entre os quais os alimentos, o vestuário e os serviços lúdicos.

– Quanto às suas relações recíprocas (bens substitutos e bens suplementares): Dois bens são substitutos entre si se for possível a sua substituição para satisfação da mesma necessidade (como por exemplo o sumo e a cola ou a televisão e o cinema); dizem-se complementares se a satisfação de determinada necessidade se processar melhor quando foram consumidos os dois bens em simultâneo (como por exemplo o carro e a gasolina ou o fogão e o gás). No caso de dois bens cujas procuras são relativamente autónomas, dizem-se independentes.

Os bens podem ainda ser divididos quanto à possibilidade ou não de armazenamento e transporte. Quando existe a possibilidade de armazenar e transportar o bem, transferindo para o futuro a sua utilização ou consumo, este pode adquirir a designação de produto; sempre que tal seja impossível, obrigando a que a sua utilização ou consumo tenha que ser efectuada no momento da sua produção, o bem adquire a designação de serviço. A distinção entre produtos e serviços pode ser efectuada também quanto à sua tangibilidade: no caso de ser um bem tangível, é considerado um produto; quanto o bem é intangível, então é considerado um serviço.

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